2017年11月21日

「備長炭」人気の秘密は何か

「備長炭使用店」の看板が目に付く
 飲食店街を歩いていると、よく「炭焼き」の看板を見かけます。焼き鳥屋、うなぎ屋、コーヒー店など本格派を自認するところなら、ほとんどが炭火を使って焼いています。
 そのほかステーキ、せんべい……などにも使われています。バーベキューも炭で焼くとおいしさが全然違います。
 炭の中でも、「おいしさを生む日本一の炭」と評判が高いのが備長炭です。東京とか大阪の一流うなぎ蒲焼き店には、ケヤキの分厚い板に毛筆書体で「紀州備長炭使用店」と書かれた看板が掲げられています。
 ひところは、備長炭といえばうなぎ屋専門の燃料≠ニいった感がありましたが、最近はいろいろな料理店で使われています。
 備長炭が高級料理の燃料として好まれるのは、ひとえに燃焼性にすぐれているからです。

おいしい水、温泉効果、消臭作用…
 もちろん燃焼性だけではありません。 そのほかに、備長炭は木炭としてのいろいろな特性を持っています。
 有機物を吸着する作用で、カルキ臭の強い水道水をおいしい水に変えたり、ごはんをふっくらおいしく炊いたり、ペットやトイレ・冷蔵庫などのいやな臭いを消す消臭剤の働きもしてくれます。
 お風呂に入れれば、肌を美しくしたり、淘フを芯から温める「温泉効果」もあります。
 まくらの中に入れると、ぐっすり眠れる安眠まくら≠ノなります。

将来、大きく広がる備長炭の活用
 備長炭を家の床下や壁などに埋炭∞敷炭≠オて、余分な電気をアースし、不要な電磁波の障害をなくし、自然のリラクゼーションをつくりだす試みも進められています。
 炭を粉状にして畑などにまくと、作物の成長を助け、農薬や化学肥料を減らすこともできます。環境にもやさしい備長炭なのです。
 このように、備長炭の効用は数え上げればきりがありません。
 備長炭が見直されればされるほど、その活躍の場は、これからますます大きく広がっていくことでしょう。
 次の章で、備長炭の作用とその活用法をくわしく説明しましょう。

備長炭の神秘
備長炭の神秘


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2017年11月20日

「備長炭」は樫の木の蒸し焼き?

炭は木材を蒸し焼きにした燃料
 備長炭はウバメガシ(姥目樫)という樫の木を材料に作られる堅い良質の白炭≠フことです。白炭といってもわからない人が多いと思います。まず炭のことから説明しましょう。
 木材を蒸し焼きにすると炭になります。炭とは、「木材を蒸し焼きにしてできる燃料」のことです。木炭とも称されます。 みなさんも経験があると思いますが、薪や木が燃えたあと、黒くなって残ります。これを燠といいます。この燠が木炭のそもそもの始めでした。

炭には「黒炭」と「白炭」がある
 炭は、焼く温度によって黒炭(こくたんとも言う)、白炭(はくたんとも言う)に分けられます。
 黒炭、白炭とも製炭法はほとんど変わりませんが、最後の炭の消し方によって違いが出てきます。
 炭は窯の中で焼かれます。
 窯の中で原木の炭化≠ェ進みます。炭化が終わったところで窯口をふさぎ、窯が冷えてから炭を取り出すと、炭には火がついていないので真っ黒です。真っ黒なので「黒炭」とよばれます。
 一方、炭化が終わったところで窯口を全開して空気を入れると、炭は赤熱化≠オ、黄金色に透き通ります。
 これを窯の外にかき出し、消し粉(水を加えて湿気を持たせた木の灰)をかけて消火冷却します。
 灰をかぶった炭の表面は白いので「白炭」とよばれます。備長炭はこの白炭の代表的なものです。
 なお空気を入れる頃合と、炭をかき出す頃合は、炭焼き職人の長年のカンと経験で判断します。これによって炭の良し悪しが決まるのです。




備長炭の神秘
備長炭の神秘

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2017年11月16日

骨折、寝たきりの原因になる【牛乳】

脳血管疾患に次いで多い原因
 骨粗鬆症でこわいのは骨折です。骨がもろくなっていて、ちょっとした力がかかると骨折を起こしやすいからです。老人の骨粗鬆症による骨折は年間で10万人を越えるとされます。
 骨折の多い体の部位は、25頁の図に示すように、背骨、手首、腕、股の付け根です。中でも最もこわいのは股の付け根の骨すなわち大腿骨頸部の骨折です。
 大腿骨頸部骨折を起こすと歩けなくなるので、寝込むことになります。そのまま恢復が遅れると筋肉や骨がますます弱まり、寝たきりになってしまいます。寝たきりになると刺激も少なくなり、ボケを起こしたり、体力が低下して余病を併発しやすくなります。そのため1割くらいの人は1年以内に亡くなってしまうといいます。
 わが国では寝たきりの原因で一番多いのは脳血管疾患によるもので、これに次いで多いのが大腿骨頸部骨折によるもので、寝たきりの2割くらいを占めるといわれています。高齢化社会における深刻な社会問題でもあります。



牛乳で強い骨づくり
牛乳で強い骨づくり


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2017年11月14日

骨粗鬆症の診断基準は?【牛乳】

骨量の減少と臨床から判断
骨粗鬆症とは「骨量が減少しかつ骨組織の微細構造が変化し、そのため骨がもろくなり骨折しやすくなった病態」と定義されています。
 骨粗鬆症を大別すると、原発性骨粗鬆症と続発性(二次性)骨粗鬆症になります。後者は何らかの病気があってその影響で起こるもので、元の病気の治療がまず行われなければなりません。一般に問題になっているのは前者の原発性骨粗鬆症で、老化に伴って起こるものです。
 骨量は老化に伴って減少しますので、どこまで減ったら骨粗鬆症と診断するかの基準がなければなりません。日本骨代謝学会では、骨粗鬆症の診断を骨量の減少と臨床症状の二つを重視する立場から、数次の改訂を経て、原発性骨粗鬆症の診断基準を23頁の表のように定めています。

骨萎縮度と骨密度量値
 外から大きな力が加わったわけでもないのに椎骨がつぶれたような骨折が起きており、骨量の減少が認められる場合に骨粗鬆症と診断されます。また、骨折がなくても「骨萎縮度」がU度以上か、「骨密度量値」が70%未満の場合にも骨粗鬆症と診断されます。
 骨萎縮度はX線撮影によって測定されます。そして骨密度はデキサ法(二重エネルギーX線吸収法)が最も正確とされています。最近は超音波によりかかとの骨を測る方法が普及してきましたが、この方法は安全で装置も比較的安価という利点がありますが、デキサ法ほどの信頼度はないので、スクリーニング的に用いられています。


牛乳で強い骨づくり
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2017年11月09日

成長期はキシキシ骨が伸びる?【牛乳】

20歳前後に最大骨量を迎える
 3kgで生まれた赤ちゃんは3〜4ヶ月で体重が2倍、1年後には3倍、そして20年後には20倍になります。これに伴って骨が増加することはいうまでもありません。ただ量が増加するだけでなく、その中味が充実します。中味の充実度は「骨密度」あるいは「骨塩量」という数字で示されます。まさに音もでそうな速さで大きくなり、充実していくのです。
 骨密度が最高になる点を最大骨量(ピーク・ボン・マス)といいます。このピークに達する年齢は、しばらく前までは30歳頃とされてきました。しかし、近年骨密度の測定法が進歩し、手軽に測定できるようになった結果、若い人達の測定も行われるようになり、従来の見方は大きく変えなければならなくなりました。すなわち13頁の図に見られるように女子では18歳頃、男子では20歳頃であることが分かったのです。

骨の貯蓄が老後に役立つ
 従来は、後述の骨粗鬆症を予防するために、高齢者のカルシウム摂取が重視されてきました。しかし、骨の老化が始まってからカルシウムを補給しても、骨塩量の減少をくい止めることは容易ではありません。それよりも最大骨量を高めておけば、たとえ高齢期になって骨量が減っても骨粗鬆症になる危険が少ないと考えられるようになってきました。いわば貯金が多ければ、少々使い込んでも破産することがないようなものです。
 そうはいっても、40年後の骨粗鬆症を防ぐために、20歳頃の骨量を高めておけと勧めても、若い人達にはピンとこないでしょう。辻学園の廣田先生は若い人達の骨密度を長年調査してこられましたが、その結果18〜24歳の女性の約10%は60歳以上に相当する骨密度しかなく、そのうち3%はいつ骨折を起こしても不思議でない危険な状態であったと報告しています。骨粗鬆症は決して高齢者だけの問題ではないのです。



牛乳で強い骨づくり
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2017年11月07日

日本人はカルシウムが足りない【牛乳】

若年層でとくに少ない
 飽食といわれる現在の日本人の食生活は、栄養的に見ると過剰が問題です。しかし、カルシウムだけは別です。毎年行われる国民栄養調査の成績では、平均的にカルシウムがいつも不足になっています。平成7年の成績では、カルシウムの摂取量は平均栄養所要量に対して97%でした。平均が100%ということは、ちょうどよい状態ということではなく、半分の人はオーバーで半分の人はアンダーということです。したがって、97%ということは不足の人の方が多いということです。
 平均が不足ということ以上に問題なのは、9頁の図のように10歳代後半から20歳代、30歳代の若い層が大きく落ち込んでいることです。後述のように、骨の実質が出来上がるのは、10歳代後半から20歳代にかけてですから、この時期のカルシウム不足は高齢期になっての骨粗鬆症の危険を大きくします。

欧米に比べ乳製品の摂取が少ない
 日本人のカルシウム摂取不足の最大の原因は牛乳・乳製品の摂取が少ないからです。カルシウムの摂取量のうち牛乳・乳製品由来が、アメリカでは75%、イギリスでは56%といいますが、わが国では平成6年の国民栄養調査によれば、所要量を満たしている世帯で31%、所要量を20%以上下回っている世帯では21%と、著しく低い結果になっています。
 日本人のカルシウム所要量の平均は1日600mgですから、20%不足ということは120mgです。この量は牛乳120mlに含まれる量です。日本人が今より100ml牛乳を多く飲めば、カルシウム不足はほとんど解消することになります。


牛乳で強い骨づくり
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2017年11月06日

乳酸菌の整腸効果

乳酸菌と食べ物の栄養
 乳酸菌の発酵によって食べ物の栄養分が変化することがあります。
 たとえばタンパク質は、乳酸菌の作る酵素によって一部はアミノ酸にまで分解され、腸から吸収されやすくなります。
 ビタミンには、乳酸菌に使われるもの(ビタミンCやビタミンB12など)と乳酸菌によって作られるもの(葉酸など)があり、それに伴って発酵食品では元の食品中のビタミン含量が増減します。

乳酸菌は下痢を予防し回復を早める
 下痢は、腸の細胞が病原菌や腐敗菌の出した毒素によって障害を受け、腸管からの水分の吸収がうまくゆかなくなって起こります。乳酸菌は病原菌や腐敗菌のすみかやエサを奪うことによって、腸外へ追い出します。また、乳酸菌は増えながら乳酸や酢酸を出して腸内環境を弱酸性に傾けます。そのような環境は病原菌や腐敗菌よりも発酵菌に都合がいいので、有害菌の減少と定着乳酸菌の増加をもたらし、安定な腸内細菌叢が回復します。



乳酸菌は腸内の働きもん
乳酸菌は腸内の働きもん

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2017年11月02日

乳製品以外の乳酸菌の利用

乳酸菌の発酵でできる漬け物
 野菜などを塩や酢に漬けると、腐敗菌の増殖が抑えられて保存がきくようになります。これが漬け物です。日本には、みそ漬け、かす漬け、からし漬けなど、とても多くの漬け物がありますが、一部の塩漬けでは漬かっている間に乳酸菌による発酵が進みます。特に、京都の伝統的な漬け物であるすぐきやしば漬け(生しばづけ)には乳酸菌が豊富です。またぬかみそ漬けでは、ぬか床に住んでいる乳酸菌と酵母が野菜を発酵します。ほかに、ピクルスやサワークラウトも乳酸菌が発酵した漬け物です。
 野菜を漬けるには、まず塩漬けにして細胞液を浸出させます。糖分を含むこの細胞液が乳酸菌の栄養となるのです。漬け物類は、ぬかみそ漬け以外、ふつう種菌は使わず、野菜や漬け物樽に付着した乳酸菌で発酵が進みます。よく見つかる乳酸菌は、桿菌ではプランタルム菌、ブレビス菌など、球菌ではリューコノストック属やペディオコッカス属の菌です。塩漬け状態で増殖する漬け物の乳酸菌は、高い浸透圧に耐えることができます。

酒造りにも乳酸菌が一役
 日本酒は米のでんぷんを麹かびが糖分に変え、それを清酒酵母がアルコールに変えてできあがります。伝統的な酒造りでは、乳酸菌発酵でできた乳酸が清酒酵母を増やすために重要な役割をします。
 大豆が原料のみそやしょうゆの製造においても、発酵の主役はやはり麹かびと酵母ですが、乳酸菌も風味を良くしたり良質の酵母を増やすために大事な役割をしています。



乳酸菌は腸内の働きもん
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2017年10月31日

乳酸菌研究の歴史

パストゥールが発見した乳酸菌
 肉眼では見ることができない細菌(多くは長さが一〇〇〇分の一〜三ミリメートル)は、十七世紀にオランダのレーウェンフック(A.v.Leeuwenhoek)が自ら作った顕微鏡によってはじめて人類の目に触れることになりました。しかし細菌類がどんな働きをしているのかは十九世紀になるまでわかっていませんでした。乳酸菌を発見したのはフランスのパストゥール(L. Pasteur)で、一八五七年、甜菜(砂糖大根)糖のアルコール発酵漕の中で、乳酸を作りながら増える細菌として報告しました。同じ頃、ドイツのコッホ(R. Koch)は結核やコレラの原因が細菌であることを突き止め、目に見えない微生物が人間の世界と切っても切れない関係にあることが明らかになったのです。
 その後いろいろな乳製品から乳酸菌が見つけられ、一八九九年にはフランスのティシエ(H.Tissier)が乳児の便からビフィズス菌を見つけました。

メチニコフの不老長寿説
 乳酸菌と健康の関係が注目されだしたのは、二十世紀初めに、ロシア生まれの細菌学者メチニコフ(E.Metchnikoff)による、ヨーグルトの「不老長寿」説が広まってからです。
メチニコフは、細菌学と免疫学を研究し、細胞が異物を取り込む食細胞現象の発見によってノーベル賞を与えられましたが、人間の老化についても研究しました。その過程で、ブルガリアのある地方では百歳を超える長寿者が多く、彼らはヨーグルトを常に飲んでいることを知りました。そこでメチニコフは、
「腸の中にいる腐敗菌が有害物質を出して人間は老化するが、ヨーグルトに含まれる乳酸菌(ブルガリア菌)は腐敗菌を追い出すことができ、それによって老化を防ぐことができる」
 と、発表しました。ところがその後、食べたブルガリア菌は胃の中でほとんど死に、腸の中でほとんど増えないことがわかり、一時乳酸菌の研究は下火になりました。
 一九五〇年代以降になると、培養技術が進歩して腸の中に住み着いているほとんどの細菌の純粋培養が可能になりました。そして、これらの腸内細菌の一角を占めている乳酸菌は、人間の健康維持に大切な役割をしていることが改めて認識されるようになったのです。



乳酸菌は腸内の働きもん
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2017年10月30日

乳酸菌とはなんだろう?

乳酸菌はミルクの菌?
 みなさんは「乳酸菌」というと何を思い浮かべますか。「ヨーグルト」、「ビフィズス菌」などの答えが返ってきそうですね。最近は、テレビのCMや新聞広告でもさかんに宣伝されていますから、「下痢や便秘に効く」、「おなかにやさしい」ということをご存じの方も多いでしょう。どうも、乳酸菌というと、ミルクの中で増えてくる体に良さそうな菌、というイメージが一般的みたいですね。
 たしかに、乳酸菌はミルクとも関係が深く、食べたり飲んだりすればおなかの調子を良くします。けれども、乳酸菌は決してミルクの中だけで増えるわけではなく、またその効用は下痢や便秘には限りません。この冊子では乳酸菌とはどんな生物で、どう利用されているか、乳酸菌が私たちの健康とどう関わっているか、そして、乳酸菌の上手な摂取法についてお話ししたいと思います。

乳酸を作る細菌=乳酸菌
 乳酸菌というのは、糖(炭水化物)を分解して主に乳酸を作り出すことによりエネルギーを得ている、いろいろな種類の細菌の総称です。乳酸は、その名前からはミルクがイメージされますが、炭素と酸素と水素の原子から成る分子構造を持った弱酸性物質で、人を含む動物組織のエネルギー代謝でも作られます。
 結核菌とか、コレラ菌とかいえばそれぞれ一種類の細菌を指しますが、乳酸を多少でも作る細菌はたくさんあり、どれとどれを乳酸菌というのかということは、実は少しあいまいなのです。

役に立つ細菌=乳酸菌
 たとえば、ビフィズス菌は、糖から乳酸と酢酸を作ること、酸素があるところでは増殖できないことなど、ほかの乳酸菌とは性質がかなり違うのですが、一般的には乳酸菌の代名詞のようになっています。
 また、乳酸を作る細菌の仲間の多くは人間にとって無害ですが、なかにはありがたくない菌もいます。特に連鎖球菌のグループには、皮膚の化膿菌や虫歯の原因菌(ミュータンス菌)などの病原菌も多くあります。これらの菌は乳酸を作るという性質では乳酸菌のグループに属しますが、乳酸菌のイメージに合わないからか、あまり乳酸菌として扱われません。どうもかなりいいかげんなのですが、乳酸をたくさん作る細菌のうち、人間に役立つか害がないと思われる一群の細菌を乳酸菌と呼ぶことにしてこれからお話しを進めたいと思います。



乳酸菌は腸内の働きもん
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2017年10月26日

目の網膜中心静脈閉塞症にも有効【納豆】

コストと安全面からも注目
 ナットウキナーゼの血栓溶解能を期待して、最近は臨床的にも納豆が網膜中心静脈閉塞症の患者などの治療に使われ、実際に良い成績が得られています(39ページ写真)
 鳥取大学医学部での例をみてみましょう。58歳の男性の患者さんは、突然、右眼の急激な視力低下を自覚し、右眼の「切迫期網膜中心静脈閉塞症」と診断。すぐに内服治療を受けたが良くならず、入院加療となりました。そして、内服と止血剤の点滴とともに、市販の納豆1パック(100g)を毎日夜食に摂取してもらったのです。
 すると、10日目には眼底出血が消え、20日後には眼底静脈の閉塞の改善が見られ、視力も回復しました。その後も一週間に二度の納豆食事療法を継続したところ、2ヶ月後には血管の走行に異常はみられず完治。また副作用もありませんでした。これは納豆中のナットウキナーゼの線溶亢進作用が功を奏したものと思われます。



血栓を防ぎ骨を強くする納豆のネバネバ効果
血栓を防ぎ骨を強くする納豆のネバネバ効果



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2017年10月24日

骨の病気予防と納豆の相関関係【納豆】

消費量と逆の「西高東低型」
 骨には人体の99%のカルシウムが蓄えられていますが、血液中にカルシウムが不足すると、カルシウム濃度を一定に保つために骨からのカルシウムが吸収されることになります。
 特に女性はホルモンの関係もあり、歳をとるにつれてだんだん骨吸収の方が骨形成を上回ります。このアンバランスのために徐々に骨量が減って、その密度が病的に低くなるという骨粗鬆症になりやすいのです。
 この骨粗鬆症は老人の割合が増えつつある今日の大きな社会問題ともなっていますが、最近この病気に納豆摂取量が深く関係することが分かってきました。
 都道府県別の大腿骨頚部骨折患者数の推計と県庁所在地の一世帯当たりの納豆の消費金額を比べてみると、納豆の消費金額が多い地域は、少ない地域にくらべ足の付け根の大腿骨頚部の骨折が少ないことがわかったのです。納豆摂取量と反対にこの病気は西高東低であることが明らかにされています。


血栓を防ぎ骨を強くする納豆のネバネバ効果
血栓を防ぎ骨を強くする納豆のネバネバ効果


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2017年10月23日

強力で持続する血栓溶解作用【納豆】

薬より半減期が長い
 ナットウキナーゼの血栓溶解作用で優れている点は、その持続性にあります。病院での血栓溶解剤(注射薬)は、いずれも一度血液の中に入るとそこで作用する時間(半減期)が4〜20分と極めて短いため、点滴している間だけしか作用しません。
 一方、納豆のナットウキナーゼは口から摂った場合、短い人で4時間、長い人では8〜12時間という驚くほど長時間作用することがわかりました。
 8ページの表は、納豆摂取後の血液中の血栓溶解活性の変化を調べたものです。ELT(Eugloblin Lysis Time)が減少しEFA(Euglobulin Fibrinolyis Activity)が増加していることがわかると思います。これらは共に、血液中の血栓溶解活性が高まっていることを示しています。
 また、実験的に血栓を血管内に作った犬に飲ませて血栓が溶けることも血管造影法で確認されています(上の写真)。


※表・写真省略

血栓を防ぎ骨を強くする納豆のネバネバ効果
血栓を防ぎ骨を強くする納豆のネバネバ効果



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2017年10月19日

ナットウキナーゼってなにもの?【納豆】

納豆の中の酵素
 7ページの写真は、ナットウキナーゼの発見のきっかけとなったものです。
 シャーレの中に作った人工血栓(白い部分)の上に納豆あるいは一般に糸≠ニ呼ばれているネバネバの部分を置き、体温とほぼ同じ37℃に放置したときの状態です。
 納豆、あるいはネバネバの周りの血栓が溶けて黒くぬけて見えることが分かります。人工血栓を溶かした張本人は、納豆に含まれる酵素。この強力な酵素が現在「ナットウキナーゼ(Nattokinase)」と呼ばれているもので、世界の約200種類の食品中で最も強力な血栓溶解作用を持つ酵素なのです。

薬に匹敵する量と質
 私達が食べている市販の納豆中のナットウキナーゼ量は、使用される納豆菌の種類や納豆の作り方で変わってきますが、その活性を、例えば病院でよく使われる血栓溶解剤「ウロキナーゼ」をもとに換算すると、湿重量1g当たり約1600国際単位にも相当します。
 これを単純計算すると普通の納豆1パック(100g)を食べたらその中には約20万円に相当する薬の効果があるということになります。





血栓を防ぎ骨を強くする納豆のネバネバ効果
血栓を防ぎ骨を強くする納豆のネバネバ効果



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2017年10月17日

梅肉エキスは効率的


塩分少なく効きめは大
 塩分の心配をせず、うめぼしの薬効を期待したい方に最適なのが「梅肉エキス」です。梅肉エキスは、完熟直前の青梅の汁を濃縮するものですから、塩をつかいません。
 つくり方は次のとおりです。
@熟す前の青梅を用意します。きれいに水洗いし、ふきんで水けをとります。
Aうめを割りタネを取り除きます。 梅割器=@が便利ですが、なければ木づちなどで叩いて割ります。
B実をすりつぶし、汁をしぼりだします。すり鉢やおろし器ですりつぶすより、ジューサーで一気にかけると楽です。
C木綿布でこしたしぼり汁を土鍋かホウロウ鍋に入れ、弱火でことことと煮詰めます。
Dしゃもじやスプーンでよくかきまぜながら煮詰めていくと、汁が茶色にかわり、さらりとした液状になります。黄色の泡はすくいとります。
Eやがてねばりけがでて、アメ状のような感じになれば火を止めて出来あがりです。あとは熱いうちに容器に入れ、自然にさめるのを待つだけ。

家庭の常備薬として
 梅肉エキスは殺菌力にすぐれています。お湯で割って飲めば、食中毒や下痢に効き、腸の働きを整えるので便秘にも有効です。
 エキスがにがてというお子さんには、ハチミツか砂糖を少し加えれば飲みやすいでしょう。お父さんの二日酔い、ご婦人の便秘解消、お子さんのカゼ予防など、梅肉エキスは 家庭の常備薬=@として便利なものです。



うめぼしパワーが健康を守る
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2017年10月16日

すっぱいけどアルカリ性食品

強力なアルカリ性
 うめぼしはその酸っぱさのせいで、酸性の食べ物だと思っている人も多いでしょう。だが、酸っぱいから酸性、とは限らないのが食べ物の不思議なところ。
 ある食べ物が酸性かアルカリ性かは、それを灰にしたあとに残るミネラルが酸性のものが多いか、アルカリ性のものが多いかで判定します。
 うめぼしの場合、多く含まれているミネラルはカリウム、リン、マグネシウム、ナトリウム、鉄分、カルシウムなど。これらのうち、酸性のミネラルはリンだけ。あとはすべてアルカリ性です。
 つまり、うめぼしは強力なアルカリ性の食べ物なのです。

酸性にかたよる食生活
 酸性とアルカリ性のどちらが大事ということは、一概にいえるものではありません。要はバランス。どちらかにかたよってしまうことがいけないのです。
 ところが、現代の食生活はどうしても酸性食品にかたよりがちなのです。肉、卵、乳製品、米、パンなどは酸性ですし、インスタント食品の多くもそうです。
 こうしたかたよりを中和するのが腎臓の働きです。しかし、その作業をずっと続けていれば、当然、腎臓に負担がかかりすぎてしまうのです。

カルシウム不足を防ぐ
 しかも、酸性へのかたよりを中和するため、アルカリ性のカルシウムが使われたりします。カルシウムは、小魚の摂取量が減るなどして、現代の日本人に不足している貴重なミネラルです。
 骨を丈夫にし、長寿の要因ともされるこのカルシウムを無駄にしないためにも、うめぼしは役に立つ食品なのです。



うめぼしパワーが健康を守る
うめぼしパワーが健康を守る


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2017年10月12日

クエン酸の疲労回復力はすごい

疲労物質を分解する
 うめぼしの重要な成分のひとつにクエン酸というものがあります。このクエン酸は疲労回復にたいへん効果のある物質です。
 疲労の原因は乳酸とよばれる疲労の素です。この乳酸が筋肉に蓄積されると、こりやだるさとなって現れます。
 乳酸はでんぷんが分解されてつくられる物質ですが、クエン酸にはこの乳酸を水と炭酸ガスに分解して、からだの外へ出してしまう働きがあります。
 しかもクエン酸は、乳酸そのものもつくりにくくするのです。

レモンよりうめぼしが効く
 スポーツをやったことがある人なら、クエン酸の効果の素晴らしさを身をもって体験したことがあるでしょう。疲れたときにレモンをかじると、活力がもどったようにスッキリするはずです。
 これは、レモンに含まれているクエン酸が、疲労の素である乳酸を分解してくれるからなのです。それと同じクエン酸が、うめぼしにもレモンに劣らず多量に含まれているのです。

カルシウム摂取を助ける
 カルシウムを浪費しないためにも、アルカリ性のうめぼしが役立つことはすでに記しましたが、クエン酸にはそのカルシウムの吸収を助ける働きもあります。
 なぜなら、カルシウムはクエン酸と結合すると溶解力が強くなって、体内に取り込みやすくなるからです。これは、三重大学の動物実験でも確認されています。
 カルシウムというのは、貴重なミネラルのわりには吸収されにくい物質なのです。牛乳や小魚など、カルシウムの豊富な食品を食べるときも、せっかくのカルシウムを無駄なく摂取するため、このうめぼしをいっしょに食べたいものです。


うめぼしパワーが健康を守る
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2017年10月10日

梅の名所ことはじめ


水戸が梅の名所になったわけ
 梅といえば有名なのは、水戸の偕楽園です。いまでも春ともなれば、数多くの観光客が訪れる梅の名所です。
 水戸の梅が有名になったのは、烈公の呼び名で知られる九代藩主・徳川斉昭の功績です。この烈公は江戸もだいぶ後期の人ですから、おなじみ水戸黄門の光圀公の頃は、水戸にはほとんど梅の木はなかったくらいなのです。
 さて、この烈公は梅の花を愛していただけでなく、その薬効にも注目していたので、なんとか梅を水戸に根づかせようと、自ら江戸などで梅の実を集め、水戸の地に植えていきました。藩校である弘道館を新設したときは、そのまわりに数千本もの梅を植えています。これが現在の偕楽園なのです。
 烈公はまた、うめぼしのつくり方にも持論があり、その製法を記しています。これはしその葉をつかった、現在のうめぼしと同じもので、酒気を加えると柔らかくなるので、酒樽をつかうといいなどの工夫も加えています。
 こうした先駆的な人たちのおかげで、うめぼしは庶民のあいだに浸透していきます。
 うめぼしと昆布に熱いお茶をそそいで飲む「福茶」もそのひとつです。これは正月や節分などの季節の行事にも欠かせない飲み物となりました。
 また、江戸時代から明治時代にかけては多くの疫病が流行しましたが、こうしたときにも庶民はうめぼしの殺菌力に頼ったのでした。

生産量日本一は和歌山県
 水戸が「梅の花」の名所なら、「梅の実」の生産量日本一は和歌山県です。
 和歌山は大粒の梅「南高」を産することで有名。当然、うめぼしの生産も盛んで、内地うめぼしの大部分を加工しています。
 和歌山県の梅栽培の歴史も古く、徳川家康の第十子であり、初代紀州藩主頼宣の附家老・安藤直次が田辺藩主として赴任し、産業奨励策として荒地にうめを植栽し免租にしたのが始りで、以後「藪梅」として連綿と伝えられ、明治時代から現在の管理栽培やうめぼし加工が行なわれています。




うめぼしパワーが健康を守る
うめぼしパワーが健康を守る


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2017年07月18日

“人工ホダ木”でシイタケ作り(シイタケ)

 シイタケを育てるホダ木は、野菜栽培における土のようなもの。自然のクヌギやシイの原木が使われています。ホダ木にドリルで穴を空け、そこへ菌を打ち込み、交互に立て架ける。一昔前までのありふれた農作業風景でした。
 その作業に変革が起こりつつあります。仕事がぐっと簡略化できる、人工のホダ木の供給が増えつつあるのです。
 人工ホダ木は、天然のパルプを円筒形状に固め、そこにあらかじめ培養しておいた菌を植え付けたもの。つまり、野菜作りでいう土の耕しと種蒔きの手間が省かれたわけです。あとはビニールハウスに並べて管理するだけ。
 自然の乱開発に伴い天然のホダ木が不足していることもあり、人工ホダ木の評判は上々。伐採木の有効利用の面からも注目されています。
 また、年間を通じての出荷がたやすくなってメリットは倍増。あとは、“後継者を育てる”苦労だけとか。

長寿食シイタケの驚くべき薬効
長寿食シイタケの驚くべき薬効

posted by ハートマン at 14:35 | 健康ニュース | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2017年07月11日

シイタケでコレステロール排除し、動脈硬化を緩和

生活の乱れが成人病を促進させる
 動脈硬化は、血管の老化現象です。血液中の成分(コレステロールなど)が、長年にわたって血管壁に蓄積し、血管の柔軟性が失われて硬くなってしまう状態を指します。
 三〇歳を過ぎれば誰の体内でも起こり始め&症状とはいえ、乱れた食習慣や過度のストレス、喫煙、飲酒などによって進行のスピードが速まったら赤信号! 成人病はもとより、心筋梗塞や脳梗塞など生命に関わる病気を引き起こす要因になってしまいます。

有効成分「エリタデニン」の働き
 じつはシイタケには、動脈硬化促進の元凶ともいうべき血中のコレステロールを降下させる作用があります。
 シイタケの有効成分「エリタデニン」が、体内のコレステロールの分解を速めて排出を促してくれるのです。
 さらには、十二脂腸に排出されたコレステロールが、小腸から再吸収されるのを防ぐ働きも備えています。
 コステロールが逐次スムーズに排出されれば、血液はつねにサラサラの状態に保たれ、動脈硬化の進行をゆるやかに抑えることができます。

ラット実験でも立証ずみ
 シイタケのコレステロール降下作用をラット実験によって最初に確認したのは東北大学農学部教授(現・郡山女子大学教授)の金田尚志先生でした。
 以後、国立栄養研究所の故・鈴木慎次郎先生が、人間についても同様に有効であることを証明しています。
 その実験内容を紹介してみましよう。
 鈴木先生は、まず数人の看護婦さんにシイタケを常食してもらい、そのコレステロール値の変動を測定しました。するとたった一週間で、コレステロール値は六〜一二%も減少したといいます。
 そこで今度は看護婦さんをニグループに分けて、通常の一日三食のほかに、

@=バターを食べる。
A=バター十シイタケを食べる。

 といった食生活をしてもらいました。バターはコレステロールが多い食品です。そして一週間後、両者のコレステロール値を測定してみた結果、@のグループの看護婦さんは、コレステロール値が平均一五%も上昇。ところが、Aのバターとシイタケを食べたほうのグループは、実験開始時よりコレステロール値が五%も低くなっていたといいます。

長寿食シイタケの驚くべき薬効
長寿食シイタケの驚くべき薬効



posted by ハートマン at 10:21 | 健康ニュース | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2017年07月07日

シイタケの名前の由来

 シイタケという名は日本での呼び名であって、諸外国ではそれぞれに異なる名前をもっています。
 日本での名前にかぎっていえば、椎(シイ)の枯木によくできるため椎茸(シイタケ)の名がつけられたと言われています。
 また、季節に関わらず春夏秋冬いつでもできるので四季茸(シキタケ)がなまってシイタケになったという説もあります。
 もともと江戸時代以降から人工栽培によって日本全国に普及された食品であるため、地方独自の呼び名はほとんどなく、唯一、山形県の庄内地方で「ニラブサ」との呼称がある程度です。
 ちなみに正式な学名は「Lentinus edodes」。
 中国では「香磨v、ニューギニアでは「カイカイ」、ネパールでは「ミルグチャウ(鹿に似たキノコの意)」、アイヌ語では「コムニカルシ(柏の茸)」「ペロカルシ(楢の茸)」などと呼ばれています。


長寿食シイタケの驚くべき薬効
長寿食シイタケの驚くべき薬効

posted by ハートマン at 05:51 | 健康ニュース | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2017年07月06日

シイタケの風味は“東洋の味”

マツタケ科のきのこの一種
 シイタケは、植物学の分類ではマツタケ科に属します。
 春と秋に、傘の下心部分にできる「胞子」が風で飛ばされ、主にクヌギやシイ、コナラ、カシなどの広葉樹に漂着して繁殖していきます。
 ただし、シイタケが発芽するのは、適当な温度と湿度を備えた風倒本または伐採後の切り株など、すでに枯れている広葉樹に胞子が付着した場合に隕られます。ですから、現在のように人工栽培が充実する以前は、シイタケはじつに希少な食品でした。

東洋人が好む「干シイタケ」
 現在、シイタケは日本、中国、台湾、韓国など、主にアジア諸国で生産されています。
 欧米では、生シイタケの生産は若干あるものの、干シイタケについてはほとんど作られていません。なぜなら、マッシュルームに代表されるキノコの生食は習慣化しているのですが、干したキノコを食べる習慣がないのです。干シイタケの消費は、その大部分が東洋系の人々に隕られるといってね)よいでしよう。
 アジアの中でも、とくに中国における干シイタケの消費量は群を抜いており、日本人とくらべてもさらにその五〜六倍は食べていると思われます。




長寿食シイタケの驚くべき薬効
長寿食シイタケの驚くべき薬効

posted by ハートマン at 09:19 | 健康ニュース | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2017年07月05日

びわ葉湯とびわ茶

飲んでよし、塗ってよし
 漢方で言う「枇杷葉湯」の作り方は、びわの葉(四g)、莪逑(四g)、呉茱萸(三g)、木香(二g)、茴香(二g)、桂枝(二g)を水六〇〇ccに入れ、約二分の一量になるまで煎じて作ります。でもこれだけの漢方薬を家庭で揃えるのは、非常に難しいため、市販されているものを利用したらいいでしょう。
 びわの葉だけも十分効果があります。
びわの葉をよく洗い、二〜三cmの大きさに切り、よく煎じてできあがりです。お茶代わりになります。優れた薬効と栄養満点のびわ葉を用いたお茶が開発され、販売されています。自然一〇〇%のヘルシーなお茶といえましょう。ワインレッドの美しい色合いと優れた風味をホット、アイスいずれでもお好きなほうで味わってください。
 「びわの葉エキス」の作り方も簡単です。焼酎(三五度)か、薬局などで売っているエタノール(九五%、七〇%どちらでも可)にびわの葉を細かく切って入れ、びわの葉の成分を抽出します。溶液が緑色になったら成分が溶け出した証拠です。


自分で育てる漢方びわ
自分で育てる漢方びわ

posted by ハートマン at 05:53 | 健康ニュース | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2017年07月04日

漢方にみるびわの葉の効能

驚くべき鎮痛作用
 前出のアミグダリンが分解されてできた安息香酸は抗リウマチ、殺菌、鎮痛等に効果を示します。特に、鎮痛効果は絶大で、末期ガンの激しい痛みを和らげたという報告が多数なされています。また、歯痛、捻挫、神経痛等の痛みを抑えるのにも効果があるとされています。
 また、「びわ葉温灸療法」を行うとモルヒネ様物質のエンドルフィンの働きも加味され、驚くべき効能を発揮します。
 神経痛や五十肩に威力を発揮するだけでなく、脊椎を強打した痛みからも回復したという報告もあります。

あせも、皮膚病にも効果抜群
  最近、びわの葉エキス入りの浴用剤が販売されています。びわの葉を切って水といっしょに沸かした風呂に入ると、体が良く温まり、肌が滑らかになるそうです。また、あせもなどの皮膚病にも効果的といわれています。
  その他、びわの葉を使って、咳や痰を抑えた事例、胃腸病などにも効果があるという報告もあります。




自分で育てる漢方びわ
自分で育てる漢方びわ

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2017年07月03日

びわの実学校

 童話雑誌といえば夏目漱石の弟子の鈴木三重吉が主宰した「赤い鳥」が有名です。大正七年に発刊され、小川未明の幻想童話をはじめ、北原白秋、西條八十の童謡のほかに、芥川龍之介、島崎藤村、野上弥生子、佐藤春夫など小説家たちの童話も掲載され、ジャンルを越えて錚々たる作家陣が作品を寄せていました。
 「赤い鳥」同様に一時代を画した童話雑誌が「びわの実学校」です。昭和三十八年、坪田譲治(一八九〇〜一九八二)が七四歳の時に私費を投じて創刊され、著名な童話作家たちが同人となって編集に携わり、数々の作家が育つ場となりました。
 誌名の「びわの実学校」は、発行所でもあった譲治の自宅の玄関脇に大きなびわの木があり、また庭には「びわのみ文庫」なる子ども図書館も開いていたところから名付けられたといいます。
 譲治の死後も暫く続いた「びわの実学校」ですが、平成六年廃刊されました。
 坪田譲治のふるさと岡山市では「坪田譲治文学賞」を創設し、童話・児童文学ジャンルの発展に寄与しています。


自分で育てる漢方びわ
自分で育てる漢方びわ

posted by ハートマン at 10:37 | 健康ニュース | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2017年07月02日

びわワイン

 びわの果実は生で味わうのが一般的ですが、いろいろな方法で加工した製品もでてきており、それぞれ違った趣があります。
 いくつか紹介しますと、まず缶詰があります。黄桃の缶詰と感じが似ています。冷やして食べるとさらにおいしくなるでしょう。
 また最近、びわの果実をゼリーで包んだお菓子が販売されています。ゼリーの中にびわ果実、なかなかエレガントな感じがし、食味をそそります。
 その他、びわ果実をケーキで包んだお菓子など、バラエティーに富んだ製品が販売されています。
 さらに、びわのワインも登場しました。さわやかな味がし、ほんのりとびわの香りが漂います。ぜひ、味わってみてください。


自分で育てる漢方びわ
自分で育てる漢方びわ

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2017年07月01日

田七人参がガン発生をくいとめた

発ガン予防効果の実験
 動物実験による発ガン試験には、いろいろな方法がありますが、私たちの研究室では先に述べたような発ガンのメカニズムを考慮した「二段階発ガン実験」といわれる方法を用いて実験を行っています。
 この二段階発ガン実験は、結果が判明するのに何週間もかかります。まず最初に、多くの物質の中から、発ガンプロモーターを抑制する可能性があるものを選び出さなければなりません。試験管内の実験によってこのような物質を選び出し、次に実験動物を用いた発ガン実験を行って、予防効果を判定することになるのです。
 すなわち、実験用のマウスに最初に、これだけではガンにならない程度の少量の発ガン物質を投与します。その後、発ガン促進作用(発ガンプロモーター作用)を有する化学物質を長期間投与し続けるとマウスにガンが発生してきます。
 この際、一部のマウスには発ガンプロモ
ーターとともに田七人参のエキスを投与し、田七人参を投与しない場合と比較します。

田七人参のガン発生を抑える力
 この実験によって、田七人参を投与することで、どれくらい発ガンを抑えることができるかがわかるわけです。
 ただし、ここで誤解されると困るのですが、これらの実験はガンに対する予防効果の可能性を検討するものであって、いわゆるガンに効く物質、ガンを治す物質を見つけだすものではないということです。
 つまり、できてしまったガンを治すのではなく、できつつあるガンの発生をくい止めるというわけです。そして、この実験の繰り返しによって、田七人参がさまざまなガンの発生をくいとめる力を持っていることがわかってきたのです。




五臓六腑に田七人参
五臓六腑に田七人参

posted by ハートマン at 16:49 | 健康ニュース | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2017年06月30日

田七人参がピタリと血を止めた

実験的に確かめられた止血作用
 田七人参に止血効果があることは第1章でも紹介しましたが、これは多くの研究実験によって科学的にも明らかになっています。
 最初に紹介するのは、静岡薬科大学の小菅、横田両博士らが行なった実験です。これは、止血作用があるとされる多数の生薬について、マウスを用いて行なった実験でした。その結果、田七人参の熱水抽出エキスに顕著な止血作用があることを明らかにし、報告しています。
 この実験では、まず、オスのマウスの腹腔内に、生薬のエキスを投与し、10分後に尾の静脈を傷つけ出血させました。そして、30秒間隔で傷口にろ紙をあて、血液がろ紙に付着しなくなるまでの時間(すなわち出血が止まるまでの時間)を計測したのです。この際、生薬のエキスをマウスに投与しない場合(平均約8分で、ろ紙に血液が付着しなくなる)と比較し、出血短縮時間を算出しました。
 この実験では、田七人参は4分以上出血時間を短縮し、実験に供した生薬の中で、もっとも短縮時間が大きなもののひとつであったことが報告されています。

近畿大のデータ
 また近畿大学医学部の野村、古河両博士らは、前に述べた雲南白薬と田七人参のいずれもが、いくつかの西洋薬の止血剤よりも顕著な止血効果を示すことを、同様の実験方法で確認し報告しています。
 この実験結果を示したのが、上の表です。雲南白薬よりは時間がかかっていますが、下ふたつの止血剤より時間が短縮されているのがわかります。
 また、中国ではマウスではなく、イヌやウサギを使った実験も行なわれ、これでも止血作用が明らかになっています。



五臓六腑に田七人参
五臓六腑に田七人参

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2017年06月29日

古くから知られてきた田七人参の効能

文献に見る効能
 田七人参についての記述は『本草綱目』だけでなく、多くの古い文献にも登場しています。そして、その多くは、田七人参のすぐれた止血作用について述べています。
 使い方は文献によっていろいろです。田七人参の粉末をそのまま傷口に振りかければいいとしたものもあるし、単独で服用するか、あるいは他の生薬と共に服用するとしたものもあります。
 また、血を止めるだけでなく、痛みを止める効果があるとしたものもあるし、止血止痛の効果は、外傷だけでなく腸内出血や下血に対しても有効であるとした文献も見受けられます。
 田七人参の止血作用については次のようなおもしろい話もあります。
 高貴薬として良く知られ強壮薬に用いられる鹿茸(ろくじょう)という生薬は、シカの角が新しく生え変わるときに袋状の皮膚ごと切除したものですが、切除した際にその傷口に田七人参の粉末を擦り込み治療を行うと、鹿の出血が直ちに止まると言われています。

現在も止血薬として多用されている
 田七人参はいまも、止血薬や痛み止めとしてさかんに利用されています。
 とくに中国では、単独で用いられるだけでなく、血症の臨床にも化血丹、軍門止血方、七宝散、安血飲などの方剤(複数の生薬を併せた処方)中の主要薬としても使われています。
 また、アジアの広い地域でよく知られた『雲南白薬』という薬があり、これは打ち身、ねんざ、切り傷などの内出血・外出血に対する止血・消腫・鎮痛に優れた効果を発揮するといわれています。この薬も田七人参を主薬としており、中国内だけでなくアジア全域でつかわれているのです。





五臓六腑に田七人参
五臓六腑に田七人参

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2017年06月28日

田七人参は高麗人参の仲間

田七人参とは何?
 田七人参は昭和30年代に初めて日本に紹介され、以来、一部の人たちのあいだではひそかな人気を集めてきました。それが、ここ数年で数多くのマスコミなどでも取り上げられ、ブームを巻き起こしつつあります。現在は粉末やエキス、ドリンクなど、さまざまな商品が販売されるようになりました。
 田七人参は、三七人参とか、田三七などとも呼ばれる生薬で、ウコギ科に属する植物の根です。よく知られた高麗人参と非常に近い植物で、実際、葉や花、果実など地上に見える部分は、素人では区別がつかないほど良く似ています。
 ただし、生薬として用いられる根の部分のかたちは、高麗人参とはかなり違っています。長さは3〜5センチほどで、人参のように細長くはなく、もっとずんぐりした感じのものです。
 この根を掘りおこして、ひげ根や枝根を取り除いたあと、日干しにして半乾きにし、さらに黒褐色のつやが出るまで手でもみながら乾燥させるのです。この完成品はカチンカチンに固いもので、このため粉末にしたり、エキスを取ったりして、服用されるのです。

雲南省、貴州省特産
 田七人参は、日本では栽培されていません。中国南部の雲南省文山県あたりの気候風土がこの栽培に適し、田七人参の85%がここで生産され、日本に輸入されています。年間を通した豊富な雨量、温暖な気候、そしてこの地の土壌が、田七人参の栽培に欠かせないのでしょう。
 かつてはミャオ族など少数民族によって少量のみ栽培されていたのですが、最近はブームもあって、かなり多くの人たちがこの栽培に従事するようになっています。



五臓六腑に田七人参
五臓六腑に田七人参

posted by ハートマン at 20:54 | 健康ニュース | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする